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耳水不平衡

美尼爾氏綜合症,又稱耳水不平衡,是內耳的疾病,其特點是患者會出現陣發性天旋地轉的暈眩(至少維持二十分鐘)、耳鳴、聽力時好時壞和耳朵有腫脹感。通常只有單側耳朵有症狀,雙耳都受到影響者則屬少數。目前醫學上還未完全清楚耳水不平衡的成因,但有硏究發現,耳水不平衡是因為內耳前庭的淋巴液過多影響毛細胞傳遞訊息,從而引起相關症狀。

前庭耳液會增多的原因包括:遺傳、耳朵受感染、頭部受創、自體免疫性疾病等。

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耳朵的前庭(紅色圈示)負責維持我們身體平衡。由於前庭與耳蝸相通,如前庭的淋巴液增多,淋巴液擠壓耳內的毛細胞,除了產生暈眩外,亦會令患者聽力會受影響

診斷耳水不平衡

大部分耳水不平衡的病人,只須憑臨床檢查和病徵,便可作出診斷。醫生亦會按患者情況,轉介病人做不同的檢測以便確診。由於病人普遍對低頻聲音的接收能力較差,甚至聽不到低頻的聲音,因此純音聽力測試通常會用來檢測病人接收不同頻率聲音時的反應,並留意其接收低頻率聲音有否下降。有些情況下,須作腦幹聽性反應檢測(ABR) 、電腦掃描(CT scan)或磁力共振(MRI),以排除其他病因,如聽覺神經瘤或前庭神經瘤。

聽覺神經瘤

聽覺神經瘤(紅色圈示)的症狀與耳水不平衡的症狀相似

治療耳水不平衡

到目前為止,耳水不平衡還未有徹底根治之法。要減低症狀的出現,患者應經常保持心境開朗,避免抽煙、喝茶及咖啡等。由於鹽分過高會引發耳水不平衡,患者亦應減少進食過鹹、高鈉的食物。醫生亦可能利用利尿劑,幫助患者把多餘鹽分排出體外。暈眩時患者可服用止暈藥,或臥床休息。若出現持續性嘔吐,患者便可能需要吊生理鹽水來補充身體水份。

病情嚴重者會透過手術從內耳抽走過多的耳水或切斷負責平衡的前庭神經以減輕因內耳功能障礙引起的暈眩,但手術有機會引致失聰或面癱,故手術方法並不普及,而患者在手術前亦必需先接受詳細評估。

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