美尼爾氏綜合症,俗稱為耳水不平衡,是一種常見的內耳的疾病,其特點是患者會出現陣發性天旋地轉的暈眩狀況 (可以持續二十分鐘或以上、幾小時甚至一整天)。如果嚴重情況還會讓患者感到噁心和嘔吐病徵。聽覺能力會時好時壞,主要影響低頻部分。若不及時為耳水不平衡治療或者舒緩,患者會有不同程度的永久聽覺能力損失。另外,他們亦會有耳鳴問題,通常是比較低頻的聲音,耳朵亦有悶塞的感覺或耳脹。多數耳水不平衡的病人只會有其中一隻耳朵受到影響。而各個年齡層人士都可能患上此症,但中年人士會一般比較佔多。患者早期可能只出現以下其中的一個或兩個耳水不平衡症狀。但要確診為耳水不平衡,患者必須同時有以下的三個病徵。

耳鳴

天旋地轉 暈眩

(低頻) 聽力損失

耳水不平衡成因

耳水不平衡原因目前醫學上還未有正式的定論。自體免疫性疾病、內耳血管痙攣、頭部受創,內耳感染,內淋巴液生產過多等原因都可能引起內淋巴液水腫。而內淋巴液水腫會影響毛細胞傳遞信息,最終是導致耳水不平衡原因。

內淋巴液增多的成因包括:

  • 遺傳
  • 內耳感染
  • 頭部受創
  • 自體免疫性疾病
  • 水鹽代謝紊亂
  • 內耳血管痙攣

耳水不平衡檢查

大部分耳水不平衡患者只須憑臨床檢查和症狀,便能夠作出正確的診斷。醫生亦會按患者情況,轉介病人做不同的檢測以便確診。

檢查耳水不平衡測試包括:

  • 純音聽力測試(PTA)
  • 腦幹聽性反應檢測(ABR)
  • 電腦掃描(CT scan)
  • 磁力共振(MRI)
  • 內耳溫差試驗(Caloric Test)
  • 耳蝸電位圖(ECoG)
  • 前庭誘發肌性電位(VEMP)

由於耳水不平衡患者通常會有低頻聽覺能力損失,而純音測試(PTA)可以會用來測試患者對於不同頻率聲音時的反應,並顯示患者接收低頻率聲音能力有否下降情況。如果需要排除其他病因,例如是聽覺神經瘤或前庭神經瘤等,患者就需要進行腦幹聽性反應檢測(ABR) 、電腦掃描(CT scan)或磁力共振(MRI)。而內耳溫差試驗(Caloric Test)、耳蝸電位圖(ECoG)及前庭誘發肌性電位(VEMP),可以了解患者身體平衡功能的反應。

耳水不平衡治療

到目前為止,臨床耳水不平衡治療方法有很多,但仍未有根治之法。要減低症狀的影響,患者可以嘗試以下的方法舒緩耳水不平衡,改善生活:

  • 戒急躁、經常保持心境平靜開朗進行適量運動
  • 避免抽煙、飲酒、濃茶及咖啡
  • 日常食療需要清淡,避免進吃刺激性的食物
  • 減少進食過鹹或製的食物 (體內鹽分過高有機會令內耳淋巴液積聚過多而引發耳水不平衡)
  • 按醫生指示服用利尿劑 (幫助患者把多餘鹽分排出體外)
  • 暈眩時耳水不平衡患者可服用止暈藥舒緩症狀,或静卧休息
  • 若有持續嘔吐症狀,患者便可能需要吊生理鹽水來補充身體水份。

如果病情嚴重的耳水不平衡患者,可以選擇以手術方式抽走過多的淋巴液、破壞內耳迷路或切斷用於平衡的前庭神經以減輕暈眩症狀。但是,這類型手術有機會會導致聽覺能力受損或者面癱,故以手術處理耳水不平衡並不是常見方法。只有對藥物無效的病人,才需要考慮進行手術,而患者在手術前亦須接受醫生詳細評估。

如果面對耳水不平衡患或者聽覺能力受損,而經治療後亦沒有改善時,可配戴助聽器改善情況。

有關耳水不平衡原因及診斷 – 常見問題

頭暈其實也有不同種類,如果發病時有超過20分鐘以上的暈眩情況,而且感覺天旋地轉,再加上有耳鳴及低頻聽覺能力損失,就比較大機會是患上耳水不平衡,可以參考以上的舒緩方法。

各個年齡層人士都可能患上這類的內耳疾病,雖然一般是中年人士會比較佔多。

由於患者通常會有低頻的聽覺能力損失的病徵,而純音測試可以會用來測試患者對於不同頻率聲音時的反應,並顯示患者接收低頻率聲音能力有否下降。而低頻聽力損失就是三大耳水不平衡症狀之一。

遺傳是患有耳水不平衡原因之一,如有家族病史,家人往往是此症的高危一族,他們有機會患上此疾病,但並不是一定是主要的成因。

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